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Escudo Cardenalicio

Nació en Bogotá el 22 de septiembre de 1942. Terminó estudios secundarios y de Filosofía (1959 – 1961) en el Seminario de la Inmaculada Concepción de Ibagué. Es Licenciado en Teología Dogmática de la Pontificia Universidad Gregoriana de Roma (1962 – 1966) y Licenciado en Ciencias Bíblicas del Pontificio Instituto Bíblico de Roma (1968 – 1971). Fue ordenado presbítero el 20 de mayo de 1967 para el servicio pastoral de la arquidiócesis de Ibagué por el excelentísimo monseñor José Joaquín Flórez Hernández, arzobispo de Ibagué. Su santidad Juan Pablo II le nombró obispo de Cúcuta el 11 de febrero de 1992 y fue ordenado el 25 de marzo del mismo año por el excelentísimo monseñor Paolo Romeo, nuncio apostólico.

En la arquidiócesis de Ibagué prestó diversos y variados servicios pastorales como presbítero. Fue director espiritual y profesor del Colegio Tolimense (1967); vicario en la parroquia de Nuestra Señora del Perpetuo Socorro (1968); profesor de Sagrada Escritura en el Seminario Mayor de Ibagué (1972 – 1987) - (1990 – 1992); capellán del Reformatorio Masculino de Ibagué (1973 – 1976); párroco en el Inmaculado Corazón de María; capellán en el batallón de infantería Coronel Jaime Rooke (1976 – 1987); párroco en Nuestra Señora de Chiquinquirá y vicario de pastoral (1990 – 1992). De otra parte, en la Conferencia Episcopal de Colombia fue director del Secretariado Nacional de Pastoral Social (1987 – 1990). También fue miembro del Pontificio Consejo Cor Unum y representante de los Países Bolivarianos en el Consejo Ejecutivo de Caritas Internationalis (1987 – 1990).

Se desempeñó como obispo de Cúcuta desde 1992 hasta 1999. Además, fue administrador apostólico de la prelatura de Tibú (1995); administrador apostólico de la arquidiócesis de Nueva Pamplona (1998 – 1999) y presidente de la Comisión de Doctrina de la Conferencia Episcopal de Colombia (1996 – 1999).

El 18 de marzo de 1999 su santidad Juan Pablo II lo nombró arzobispo de Barranquilla y tomó posesión el 15 de mayo de ese mismo año. Como arzobispo de Barranquilla puso en marcha la renovación pastoral y social de la Arquidiócesis a través de la sensibilización por el estado de “misión permanente”, como él lo denominó, con el fin de generar una participación social de católicos y no católicos en la sociedad del Atlántico.

Durante este tiempo fue también, en dos lapsos diferentes (1999 – 2001) y (2004 – 2005), administrador apostólico de la diócesis de Riohacha; fue delegado de la Conferencia Episcopal de Colombia al Sínodo de los Obispos de Roma (2001 y 2008); delegado de la Conferencia Episcopal de Colombia a la V Conferencia General del Episcopado Latinoamericano y del Caribe en Aparecida – Brasil (2007); presidente de la Comisión de Pastoral Social de la Conferencia Episcopal de Colombia (2005 – 2008). A nivel internacional lideró la difusión de la Doctrina Social de la Iglesia conducente al cubrimiento de las necesidades de la población vulnerable y desplazada en Colombia.

La Octogésima Quinta Asamblea Plenaria lo eligió el 3 de julio de 2008 como presidente de la Conferencia Episcopal para el trienio 2008 – 2011.

Su santidad Benedicto XVI lo nombró el 8 de julio de 2010 arzobispo de la arquidiócesis de Bogotá y primado de Colombia. Tomó posesión el 13 de agosto en la Catedral Primada de Bogotá.

En la Asamblea General del CELAM del año 2011 fue nombrado primer vicepresidente y en el marco de la 91ª Asamblea plenaria de la Conferencia Episcopal de Colombia fue reelegido presidente de la Conferencia Episcopal de Colombia para el período 2011 – 2014.

El santo padre Benedicto XVI lo nombró cardenal en el consistorio del 24 de noviembre de 2012.

El 25 de mayo fue elegido como Presidente del CELAM para el periodo 2015 - 2019.